Businessdag


 

Ruimtevaart, satellieten, raketlanceringen en een – bijna claustrofobisch – bezoekje aan een ruimtestation, laat staan aan de benauwde capsules waarin Wubbo Ockels en André Kuipers hun ruimtevaart maakten. 

Zonovergoten terras aan het strand voor de lunch, ademstollende tochtjes op speedboten met 400 PK en op een forse driemaster varen op de Noordzee. Ongeplande strandwandelingen en ondergaande zon op het Scheveningse strand tijdens en na een geheel  en fantastisch verzorgde bbq bijkomen van het jaarlijkse ‘event’ van businessclub de Gelderse Kring.

Afgezien van de geregelde bijeenkomsten waarin kennis,  informatie door middel van lezingen en bedrijfsbezoeken en  uiteraard informele contacten  op het programma staan is er één  keer per jaar ‘de businessdag’.  Een bijzondere uitstap van de Gelderse Kring.  Dit jaar naar de Noordzee. Te beginnen in Noordwijk in het ESA Space Centrum.  Hans van den Lande gaf informatie namens de stichting Noordwijk Space Expo.  Los van de band met ESA (European Space Agency) heeft de stichting zich ontwikkeld als educatief en museaal centrum.

Toegankelijk en interessant voor ‘jong en oud’, met zelfs de mogelijkheid 24 uur zelf ‘astronaut’ te  zijn in een speciale ruimte. Op het complex – dat niet overal toegankelijk is – wordt voornamelijk research en development verricht voor ESA ESTEC, waaraan 22 Europese landen zich hebben verbonden. Bijna drieduizend mensen, van talrijke nationaliteiten, testen en ontwikkelen daar ruimtevaarttechnologie.  Daarvoor is op hoog technologisch niveau testaccommodatie geïnstalleerd. Bij voorbeeld een ‘triltafel’, waarbij de enorme trillingen bij de lancering van een raket worden gesimuleerd om de kwaliteit van de technologie (het instrumentarium) te testen. In een klimaatruimte worden satellieten en instrumentarium beproefd onder extreme temperaturen van 140 graden onder en evenveel graden boven nul. Er is ook een ruimtesimulator, er hangen originele satellieten en er liggen stukjes maansteen en meteoriet.

Natuurlijk vertelde Van den Lande en later, tijdens de rondgang door het centrum, de gidsen, nog veel meer.  Bij voorbeeld dat de zonnepanelen voor het Rosetta Project (begonnen in 2002) allemaal van Nederlandse herkomst zijn.  Dat het ruimtestation (ergens in de kosmos) al sinds 2000 is bewoond met wisselende astronauten. Dat in Nederland en de VS een ruimtevaarder astronaut heet, in Rusland kosmonaut en in Japan taikonaut. Dat we eigenlijk twee Nederlandse astronauten hebben. Wubbo Ockels met de Russische Sojoez, niet zo comfortabel maar wel heel hightech en Lodewijk van den Berg (ex –Nederlander) die met de Amerikaanse spaceshuttle op eigen kosten de ruimte koos.  En dat André Kuiper de ‘huisastronaut’ van ESA Estec en de stichting is. En dat je sinds dit jaar met een museumjaarkaart toegang hebt tot dit indrukwekkende ruimtevaartmuseum.

Driemaster

Na de uitgebreide, zonovergoten lunch in Katwijk in de bus naar de haven waar de driemaster Minerva klaar lag om het gezelschap naar zee te varen.  Met verbijsterende animo liet vrijwel iedereen zich beurtelings – gehuld in zwemvest – aan boord van de langzij dobberende Powerboats installeren.  Om zich daarna onder fors pk-geweld te laten meevoeren in wat menigeen een ultieme ervaring vond. Bonkend en stuitererend op het water met extreme snelheid zowel de regen (die inmiddels neerkletterde) en het opspattend water juichend en enthousiast te ondergaan. Er ontstond bijkans een handgemeen tussen degenen die nog eens zo’n spectaculair speedboottochtje wilden maken. 

 

Na drie uur varen meerde de Minerva aan en ging iedereen van boord voor het laatste onderdeel van dit Gelderse Kring-event.  In beachclub Twins werd de hele club gastvrij ontvangen. Fantastische bbq. Je hoefde niets zelf te doen, behalve langs het ‘buffet’ te lopen en uit de al klaarstaande gerechten kiezen.  De zon zakte zachtjes in de zee en vermoedelijk hebben velen de terugtocht in de bus naar Ede slapend doorgebracht.  Hulde voor het organisatieteam Comesta Reizen van Ester Thoonen. Het was een perfect verzorgd evenement.